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Comprender la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia IC 342

Comprender la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia IC 342

24 de mayo de 2017



Descripción de la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia IC 342

Una imagen de infrarrojo cercano y medio de la galaxia IC 342 del telescopio espacial Spitzer. La región estudiada por SOFIA / GREAT es la zona más central, mostrada dentro de la caja amarilla, que aparece blanca y morada en esta representación de falso color. Crédito: SOFIA

Un equipo internacional de investigadores utilizó el Observatorio Estratosférico de la NASA para la Astronomía Infrarroja, SOFIA, para hacer mapas del anillo de nubes moleculares que rodea el núcleo de la galaxia IC 342. Los mapas determinaron la proporción de gas caliente que rodea las estrellas jóvenes, Para la futura formación estelar. Los mapas de SOFIA indican que la mayor parte del gas en la zona central del CI 342, como el gas en una región similar de nuestra Galaxia de la Vía Láctea, es calentada por estrellas ya formadas y relativamente poco está en nubes latentes de materia prima.

A una distancia de aproximadamente 13 millones de años luz, la galaxia IC 342 se considera relativamente cercana. Es aproximadamente del mismo tamaño y tipo que nuestra Galaxia de la Vía Láctea, y orientada de frente para que podamos ver todo su disco en una perspectiva no distorsionada. Al igual que nuestra galaxia, IC 342 tiene un anillo de densas nubes de gas molecular que rodean su núcleo en el que está ocurriendo la formación estelar. Sin embargo, IC 342 se encuentra detrás de densas nubes de polvo interestelar en el plano de la Vía Láctea, por lo que es difícil de estudiar con telescopios ópticos.

El equipo de investigadores de Alemania y Holanda, dirigido por Markus Röllig de la Universidad de Colonia, Alemania, utilizó el receptor alemán para astronomía a frecuencias de Terahertz, GREAT, a bordo de SOFIA para escanear el centro de IC 342 a longitudes de onda del infrarrojo lejano para penetrar Las nubes de polvo intermedias. El grupo de Röllig trazó las fuerzas de dos líneas espectrales del infrarrojo lejano - una línea, a una longitud de onda de 158 micrones, es emitida por el carbono ionizado, y la otra, en 205 micrones, es emitida por el nitrógeno ionizado.



Comprensión de la formación de estrellas en el núcleo de la galaxia IC 342

Un mapa de radio BIMA-SONG de la zona molecular central IC 342; Los puntos indican las ubicaciones de SOFIA / GRANDES observaciones. Crédito: SOFIA

La línea de 158 micras se produce tanto por el gas interestelar frío que es la materia prima para nuevas estrellas, como también por el gas caliente iluminado por estrellas que ya han terminado de formarse. La línea espectral de 205 micras sólo es emitida por el gas caliente alrededor de estrellas jóvenes ya formadas. La comparación de las fuerzas de las dos líneas espectrales permite a los investigadores determinar la cantidad de gas caliente frente al gas frío en las nubes.

El equipo de Röllig encontró que la mayor parte del gas ionizado en la zona central de la CI 342 está en nubes calentadas por estrellas completamente formadas en lugar de en gas más frío que se encuentra más lejos en la zona, como la CMZ de la Vía Láctea. La investigación del equipo fue publicada en Astronomy and Astrophysics, volumen 591.

"SOFIA y su poderoso GRANDE instrumento nos permitió mapear la formación de estrellas en el centro de IC 342 en un detalle sin precedentes", dijo Markus Röllig de la Universidad de Colonia, Alemania, "Estas mediciones no son posibles a partir de telescopios terrestres o telescopios espaciales existentes . "

Los investigadores utilizaron previamente el GRANDE espectrómetro de SOFIA para un estudio correspondiente del CMZ de la Vía Láctea. Esa investigación, publicada en 2015 por el investigador principal W.D. Langer, et. Al, apareció en la revista Astronomy & Astrophysics 576, A1; Una visión general de ese estudio se puede encontrar aquí.

Más información en:
 https://phys.org/news/2017-05-star-formation-nucleus-galaxy-ic.html#jCp

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