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Halos en Marte aumentan el tiempo de vida potencia

'Halos' descubierto en Marte amplía el margen de tiempo para la vida potencial

30 de mayo de 2017


Fuente: Laboratorio Nacional de Los Alamos

Resumen:

En el cráter de Gale en Marte se ha encontrado un lecho de roca más ligero que rodea fracturas y comprende altas concentraciones de sílice - llamadas "halos", lo que indica que el planeta tenía agua líquida mucho más tiempo de lo que se creía anteriormente.

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HISTORIA COMPLETA

Un mosaico de imágenes de las cámaras de navegación en el rover de la Curiosidad de la NASA muestra "halos" de roca de base más ligera alrededor de fracturas. Estos halos comprenden altas concentraciones de sílice e indican que el agua subterránea líquida fluyó a través de las rocas en el cráter de Gale más de lo que se creía anteriormente.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

En el cráter de Gale en Marte se ha encontrado un lecho de roca más ligero que rodea fracturas y comprende altas concentraciones de sílice - llamadas "halos", lo que indica que el planeta tenía agua líquida mucho más tiempo de lo que se creía anteriormente. El nuevo hallazgo se reporta en un artículo publicado en Geophysical Research Letters, una revista de la American Geophysical Union.

"La concentración de sílice es muy alta en las líneas centrales de estos halos", dijo Jens Frydenvang, científico del Laboratorio Nacional de Los Alamos y de la Universidad de Copenhague y autor principal del artículo. "Lo que estamos viendo es que la sílice parece haber emigrado entre la roca sedimentaria muy vieja y en las rocas más jóvenes que se encuentran encima.El objetivo de la misión Curiosity rover de la NASA ha sido averiguar si Marte era siempre habitable y ha tenido mucho éxito al mostrar Que el cráter de Gale alguna vez sostuvo un lago con agua que incluso hubiéramos podido beber, pero aún no sabemos cuánto tiempo duró este ambiente habitable Lo que este hallazgo nos dice es que, incluso cuando el lago eventualmente se evaporó, cantidades sustanciales De las aguas subterráneas estuvieron presentes durante mucho más tiempo de lo que pensábamos anteriormente, ampliando así la ventana de cuando la vida podría haber existido en Marte ".

Queda por ver si esta agua subterránea podría haber sostenido la vida. Pero este nuevo estudio refuerza los hallazgos recientes de otro científico de Los Alamos que descubrió el boro en Marte por primera vez, lo que también indica el potencial de agua subterránea habitable a largo plazo en el pasado del planeta.

Los halos fueron analizados por la carga científica del rover, incluyendo el instrumento de Química y Cámara (ChemCam), desarrollado en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en colaboración con la agencia espacial francesa. El trabajo de Los Alamos sobre instrumentos de descubrimiento como ChemCam se deriva de la experiencia del Laboratorio de construcción y operación de más de 500 instrumentos de la nave espacial para la seguridad nacional.

Curiosidad ha viajado más de 16 km por más de 1.700 soles (días marcianos), ya que ha viajado desde el fondo del cráter de Gale hasta el Monte Sharp en el centro del cráter. Los científicos están utilizando todos los datos recopilados por ChemCam para armar un cuadro más completo de la historia geológica de Marte.

La sílice elevada en halos se encontró sobre unos 20 a 30 metros de elevación cerca de una capa de roca de antiguos sedimentos del lago que tenían un alto contenido de sílice. "Esto nos dice que la sílice encontrada en los halos en las rocas más jóvenes cercanas probablemente fue remobilizada de las viejas rocas sedimentarias por el agua que fluye a través de las fracturas", dijo Frydenvang. Específicamente, algunas de las rocas que contienen los halos fueron depositadas por el viento, probablemente como dunas. Estas dunas sólo existirían después de que el lago se hubiera secado. La presencia de halos en las rocas se formó mucho después de que el lago secado indica que el agua subterránea seguía fluyendo dentro de las rocas más recientemente de lo que se conocía anteriormente.

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