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Impacta los vientos creados en Marte

Los antiguos impactos de Marte crearon vientos parecidos a los tornados que barrieron la superficie

11 de mayo de 2017


Fuente: Universidad de Brown

Resumen:
Las plumas de vapor generadas por los impactos antiguos en Marte crearon vientos parecidos a tornados que posiblemente se arremolinaban a más de 500 millas por hora, lo que explica misteriosas rayas vistas cerca de grandes cráteres de impacto en la superficie marciana.

HISTORIA COMPLETA

Una imagen infrarroja revela rayas brillantes extrañas que se extienden desde el cráter de Santa Fe en Marte. Los investigadores sugieren que las vetas fueron causadas por los vientos del tornado-fuerza creados por el impacto que formó el cráter.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad Estatal de Arizona
Al mirar las imágenes de la NASA de Marte hace algunos años, el geólogo de la Universidad Brown, Peter Schultz, notó conjuntos de extrañas líneas brillantes que emanaban de unos cuantos cráteres de gran impacto en la superficie del planeta. Las rayas son impares en que se extienden mucho más lejos de los cráteres que los patrones normales del eyectas, y son solamente visibles en imágenes infrarrojas termal tomadas durante la noche marciana.

Usando observación geológica, experimentos de impacto de laboratorio y modelado por computadora, Schultz y Brown estudiante de postgrado Stephanie Quintana han ofrecido una nueva explicación de cómo se formaron esas vetas. Ellos demuestran que los vórtices de viento parecidos a un tornado-generados por impactos formadores de cráteres y remolinos a 500 millas por hora o más- desbrozaron la superficie y sacudieron el polvo y piedras pequeñas para exponer las superficies más bloqueadas debajo.

"Esto sería como un tornado F8 barriendo a través de la superficie", dijo Schultz. "Estos son los vientos en Marte que nunca se volverán a ver si no hay otro impacto".

La investigación se publica en línea en la revista Icarus.

Schultz dice que vio por primera vez las rayas durante una de sus "visitas a Marte". En su tiempo de inactividad entre los proyectos, saca imágenes aleatorias de la nave espacial orbital de la NASA sólo para ver si podría detectar algo interesante. En este caso, estaba mirando las imágenes de infrarrojos tomadas durante la noche marciana por el instrumento THEMIS, que vuela a bordo de la órbita Mars Odyssey.

Las imágenes infrarrojas capturan contrastes en la retención de calor en la superficie. Las regiones más brillantes de la noche indican superficies que retienen más calor del día anterior que las superficies circundantes, al igual que los campos herbosos se refrescan por la noche mientras los edificios de la ciudad permanecen más cálidos.

"No podías ver estas cosas en absoluto en imágenes de longitud de onda visible, pero en el infrarrojo nocturno son muy brillantes", dijo Schultz. "El brillo en el infrarrojo indica superficies en bloque, que retienen más calor que las superficies cubiertas por polvo y escombros. Eso nos dice que algo vino y limpió esas superficies desnudas".

Y Schultz tenía una idea de lo que podría ser algo. Él ha estado estudiando los impactos y los procesos de impacto durante años usando el rango vertical de armas de la NASA, un cañón de alta potencia que puede disparar proyectiles a velocidades de hasta 15.000 millas por hora.

"Habíamos estado viendo algunas cosas en experimentos que pensábamos que podrían causar estas rayas", dijo.

Cuando un asteroide u otro cuerpo golpea a un planeta a alta velocidad, toneladas de material tanto del impactador como de la superficie objetivo se vaporizan instantáneamente. Los experimentos de Schultz demostraron que las plumas de vapor viajan hacia fuera desde un punto de impacto, justo por encima de la superficie de impacto, a velocidades increíbles. Al escalar los impactos del laboratorio en el tamaño de los de Marte, la velocidad de una pluma de vapor sería supersónica. E interactuaría con la atmósfera marciana para generar fuertes vientos.

La pluma y sus vientos asociados por sí mismos no causaron las estrías extrañas, sin embargo. Los penachos generalmente viajan justo por encima de la superficie, lo que impide el tipo de fregado profundo visto en las áreas rayadas. Pero Schultz y Quintana demostraron que cuando la pluma golpea un rasgo superficial elevado, perturba el flujo y hace que los vórtices tornadic fuertes formen y caigan a la superficie. Y esos vórtices, dicen los investigadores, son responsables de limpiar las estrechas vetas.

Schultz y Quintana demostraron que las rayas se ven casi siempre junto con las características superficiales levantadas. Muy a menudo, por ejemplo, se asocian con las crestas levantadas de los cráteres de impacto más pequeños que ya estaban en su lugar cuando ocurrió el impacto mayor. A medida que la pluma corrió hacia afuera desde el impacto más grande, encontró el pequeño borde del cráter, dejando brillantes rayas gemelas en el lado contra el viento.

Leer más https://www.sciencedaily.com/releases/2017/05/170511211353.htm

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