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💫VISTA ve el velo de la nube de Magallanes

VISTA mira a través del velo polvoriento de la Pequeña Nube de Magallanes

3 de mayo de 2017


VISTA mira a través del velo polvoriento de la Pequeña Nube de Magallanes

La pequeña galaxia de la nube magallánica (SMC) es una característica llamativa del cielo meridional, incluso a simple vista. Pero los telescopios de luz visible no pueden tener una visión realmente clara de lo que hay en la galaxia debido a las oscuras nubes ... más

Las capacidades infrarrojas de VISTA han permitido ahora que los astrónomos vean la miríada de estrellas en la galaxia de la Pequeña Nube Magallánica mucho más claramente que nunca. El resultado es esta imagen que rompe récords, la mayor imagen infrarroja jamás tomada de la Pequeña Nube de Magallanes, con todo el marco lleno de millones de estrellas.

La Pequeña Nube de Magallanes (SMC) es una galaxia enana, el gemelo más pequeño de la Gran Nube de Magallanes (LMC). Son dos de nuestros vecinos galácticos más cercanos en el espacio: el SMC se encuentra a unos 200 000 años luz de distancia, a sólo un duodécimo de la distancia a la galaxia más famosa de Andrómeda. Ambos también tienen una forma peculiar, como resultado de las interacciones entre sí y con la Vía Láctea.

Su relativa proximidad con la Tierra hace que las Nubes de Magallanes sean los candidatos ideales para estudiar cómo las estrellas se forman y evolucionan. Sin embargo, aunque la distribución y la historia de la formación estelar en estas galaxias enanas eran conocidas como complejas, uno de los mayores obstáculos para obtener observaciones claras de la formación estelar en galaxias es el polvo interestelar. Las enormes nubes de estos diminutos granos se dispersan y absorben parte de la radiación emitida por las estrellas, especialmente la luz visible, lo que limita lo que pueden ver los telescopios aquí en la Tierra. Esto se conoce como extinción de polvo.

El SMC está lleno de polvo, y la luz visible emitida por sus estrellas sufre una extinción significativa. Afortunadamente, no todas las radiaciones electromagnéticas están igualmente afectadas por el polvo. La radiación infrarroja pasa a través del polvo interestelar mucho más fácilmente que la luz visible, por lo que al mirar la luz infrarroja de una galaxia podemos aprender sobre las nuevas estrellas que se forman dentro de las nubes de polvo y gas.

VISTA, el Visible and Infrared Survey Telescope, fue diseñado para imaginar la radiación infrarroja. La Encuesta VISTA de las Nubes de Magallanes (VMC) se centra en el mapeo de la historia de formación estelar de la SMC y LMC, así como en el mapeo de sus estructuras tridimensionales. Millones de estrellas SMC han sido capturadas en el infrarrojo gracias a la VMC, proporcionando una vista sin paralelo casi no afectada por la extinción de polvo.

El marco completo de esta enorme imagen está lleno de estrellas pertenecientes a la Pequeña Nube de Magallanes. También incluye miles de galaxias de fondo y varios racimos de estrellas brillantes, incluyendo 47 Tucanae a la derecha de la imagen, que se encuentra mucho más cerca de la Tierra que el SMC. ¡La imagen zoomable le mostrará el SMC como nunca lo ha visto antes!

La riqueza de la información nueva en esta imagen de 1,6 gigapíxeles (43 223 x 38 236 píxeles) ha sido analizada por un equipo internacional dirigido por Stefano Rubele de la Universidad de Padua. Han utilizado modelos estelares de vanguardia para obtener resultados sorprendentes.

El VMC ha revelado que la mayoría de las estrellas dentro del SMC se formaron mucho más recientemente que las de las galaxias vecinas más grandes. Este primer resultado de la encuesta es sólo una muestra de los nuevos descubrimientos por venir, ya que la encuesta sigue llenando puntos ciegos en nuestros mapas de las Nubes de Magallanes.

Esta investigación fue presentada en el artículo "La encuesta de VMC - XIV." Los primeros resultados en el tiempo de retroceso tiempo de formación de formación de la nube de Magallanes ", en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

Lea más en:
https://phys.org/news/2017-05-vista-peeks-small-magellanic-

1 comentario:

  1. It is no accident that this image is so detailed. It is 1.6 gigapixels. We think that images of 24 megapixels are fantastic! Thank you for sharing this, Cindy.

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