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Científicos descubren el nuevo mundo frío cerca del sol

Científicos ciudadanos descubren un nuevo mundo frío cerca del sol

2 de junio de 2017



Este gif muestra el "libro flipbook" del que los científicos ciudadanos identificaron a la nueva enana marrón, marcada con el círculo rojo. Crédito: NASA

Una nueva herramienta de ciencia ciudadana lanzada a principios de este año para ayudar a los astrónomos a identificar nuevos mundos al acecho en los confines de nuestro sistema solar ya ha llevado a un descubrimiento: una enana marrón a poco más de 100 años luz del Sol. Sólo seis días después del lanzamiento del sitio web de Backyard Worlds: Planet 9 en febrero, cuatro usuarios diferentes alertaron al equipo científico sobre el curioso objeto, cuya presencia se ha confirmado desde entonces a través de un telescopio infrarrojo. Los detalles fueron publicados recientemente en el Astrophysical Journal Letters.

"Estaba tan orgulloso de nuestros voluntarios cuando vi los datos de este nuevo mundo frío entrando", dijo Jackie Faherty, científico del Departamento de Astrofísica del Museo Americano de Historia Natural y uno de los investigadores de Backyard World. "Fue un momento de sentirse bien para la ciencia".

El proyecto de Backyard Worlds permite a cualquier persona con una computadora y una conexión a internet recorrer imágenes tomadas por la nave espacial de la NASA Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE). Si un objeto está lo suficientemente cerca de la Tierra, parecerá que "salta" cuando se comparan varias imágenes tomadas del mismo punto en el cielo a unos pocos años de diferencia. El objetivo de los voluntarios de Backyard Worlds -de los que hay más de 37.000- es señalar los objetos en movimiento que ven en estos portafolios digitales para una investigación más profunda por parte del equipo científico. Hasta ahora, los voluntarios han clasificado más de 4 millones de portátiles.

Días después de que el sitio web de Backyard Worlds debutó el 15 de febrero, Bob Fletcher, profesor de ciencias en Tasmania, identificó un objeto muy débil que se movía a través de las imágenes WISE. Pronto fue señalado también por otros tres científicos ciudadanos de Rusia, Serbia y los Estados Unidos. Después de una investigación inicial del equipo de investigación, que originalmente llamó al objeto "enano de Bob", Faherty fue galardonada con el tiempo en la instalación infrarroja del telescopio de la NASA en Hawai, donde confirmó que era una enana marrón desconocida hasta unos cien grados más caliente que Júpiter . Los autores dicen que las encuestas sobre el cielo habían perdido este objeto porque es demasiado débil. Los cuatro voluntarios son coautores en el documento científico que anuncia el descubrimiento.

Las enanas marrones, a veces llamadas "estrellas fallidas", están esparcidas por la Vía Láctea. Ellos carecen de suficiente masa para sostener la fusión nuclear, pero son lo suficientemente calientes como para brillar en el rango infrarrojo del espectro de luz.

"Las enanas marrones son sorprendentemente similares a Júpiter, así que estudiamos sus atmósferas con el fin de ver qué tiempo en otros mundos podría parecer", dijo Jonathan Gagné, miembro del equipo de Backyard Worlds de la Carnegie Institution for Science.

Aunque el equipo de investigación de Backyard World espera encontrar el infame Planeta 9 escondido en nuestro propio sistema solar, estas enanas marrones son también descubrimientos emocionantes.

"Es posible que haya un mundo más frío que lo que creemos que es la estrella más cercana al Sol", dijo Faherty. "Dado el tiempo suficiente, creo que nuestros voluntarios van a ayudar a completar el mapa de nuestro vecindario solar".

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 https://phys.org/news/2017-06-citizen-scientists-uncover-cold-world.html#jCp

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