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Hubble captura las Galaxias más brillantes del Universo


        El Telescopio espacial Hubble de la NASA ha capturado las vistas más cercanas  de las galaxias infrarrojas más brillantes del universo, que son 10.000 veces más luminosas que nuestra Vía Láctea.

      Las imágenes de la galaxia, ampliadas a través de un fenómeno llamado lente gravitatoria, revelan una red enmarañada de objetos deformes puntuados por patrones exóticos como anillos y arcos. Las formas impares se deben en gran parte a la gravedad potente que distorsiona las imágenes de las galaxias de fondo. Las formas inusuales también pueden haber sido producidas por colisiones espectaculares entre galaxias distantes y masivas en una especie de encuentro cósmico de demolición.

        Estas seis imágenes del Telescopio Espacial Hubble con características inusuales son las formas estiradas de las galaxias infrarrojas más brillantes del universo que son impulsadas por lentes cósmicas naturales de ampliación. Algunas de las formas extrañas también pueden haber sido producidas por colisiones espectaculares entre galaxias distantes y masivas. Las lejanas galaxias son 10.000 veces más luminosas que nuestra Vía Láctea. Las galaxias existían entre 8 mil millones y 11,5 mil millones de años atrás.

        Las galaxias están ardiendo con la formación de estrellas fugitivas, bombeando más de 10.000 nuevas estrellas al año. Este rápido e inusual nacimiento de estrellas está ocurriendo en el pico del auge estelar  del universo hace más de 8 mil millones de años. El frenesí del nacimiento de estrellas crea gran cantidad de polvo, que envuelve las galaxias, haciéndolas demasiado débiles para detectarlas a la luz visible. Pero brillan intensamente en luz infrarroja, brillando con el brillo de 10 billones a 100 billones de soles.

     Las lentes gravitacionales ocurren cuando la intensa gravedad de una galaxia masiva o un grupo de galaxias magnifica la luz de fuentes de fondo más distantes y más débiles. Las observaciones previas de las galaxias, descubiertas en luz infrarroja lejana por observatorios terrestres y espaciales, habían insinuado la lente gravitacional. Pero la aguda visión de Hubble confirmó la sospecha de los investigadores.

 "Hemos alcanzado el premio mayor de lentes gravitacionales", dijo el investigador principal James Lowenthal de Smith College en Northampton, Massachusetts. "Estas galaxias estelares ultra-luminosas, masivas, son muy raras.Las lentes gravitacionales las amplían para que puedas ver pequeños detalles que de otra manera son inimaginables.Podemos ver características tan pequeñas como de unos 100 años luz o menos a través. Lo que está alimentando a estos monstruos, y la lente gravitatoria nos permite estudiarlos con más detalle ".


     Lowenthal presentó sus resultados a las 3:15 p.m. (EDT), 6 de junio, en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Austin, Texas.


   Según el equipo de investigación, sólo unas pocas docenas de estas brillantes galaxias infrarrojas existen en el universo, esparcidas por el cielo. Ellas residen en regiones del espacio inusualmente densas  que de alguna manera desencadenaron  la formación rápida de estrellas en el universo temprano. 




 Para mayor información sobre este artículo:Telescopio Espacial Hubble   
Crédito: NASA, ESA, y J.Lowenthal (Smith Colllege) 

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