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La lupa cósmica captura las galaxias más brillantes del universo

¡Bote! Efecto cósmico de la lupa captura las galaxias más brillantes del universo
Fecha:

6 de junio de 2017


Fuente:

NASA / Goddard Space Flight Center

Resumen:

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha capturado vistas únicas de cerca de las galaxias infrarrojas más brillantes del universo, que son 10.000 veces más luminosas que nuestra Vía Láctea.

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HISTORIA COMPLETA

Estas seis imágenes del Telescopio Espacial Hubble revelan una mezcla de galaxias de apariencia deformada puntuadas por patrones exóticos como arcos, rayas y anillos manchados. Estas características inusuales son las formas estiradas de las galaxias infrarrojas más brillantes del universo que son impulsadas por lentes cosméticas naturales de la ampliación. Algunas de las formas extrañas también pueden haber sido producidas por colisiones espectaculares entre galaxias distantes y masivas. Las lejanas galaxias son 10.000 veces más luminosas que nuestra Vía Láctea. Las galaxias existían entre 8 mil millones y 11,5 mil millones de años atrás.

Crédito: NASA, ESA, y J. Lowenthal (universidad de Smith)

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha capturado vistas únicas de cerca de las galaxias infrarrojas más brillantes del universo, que son 10.000 veces más luminosas que nuestra Vía Láctea.

Las imágenes de la galaxia, ampliadas a través de un fenómeno llamado lente gravitatoria, revelan una red enmarañada de objetos deformes puntuados por patrones exóticos como anillos y arcos. Las formas impares se deben en gran parte a la gravedad potente que distorsiona las imágenes de las galaxias de fondo. Las formas inusuales también pueden haber sido producidas por colisiones espectaculares entre galaxias distantes y masivas en una especie de derby cósmico de demolición.

"Hemos alcanzado el premio mayor de lentes gravitacionales", dijo el investigador principal James Lowenthal de Smith College en Northampton, Massachusetts. "Estas galaxias estelares ultra-luminosas, masivas, son muy raras.Las lentes gravitacionales las amplían para que puedas ver pequeños detalles que de otra manera son inimaginables.Podemos ver características tan pequeñas como de unos 100 años luz o menos a través. Lo que está alimentando a estos monstruos, y la lente gravitatoria nos permite estudiarlos con más detalle ".

Las galaxias están ardiendo con la formación de estrellas fugitivas, bombeando más de 10.000 nuevas estrellas al año. Este inusualmente rápido nacimiento de estrellas está ocurriendo en el pico del auge estrella del universo hace más de 8 mil millones de años. El frenesí de nacimiento de estrellas crea un montón de polvo, que envuelve las galaxias, haciéndolas demasiado débiles para detectarlas en luz visible. Pero brillan intensamente en luz infrarroja, brillando con el brillo de 10 billones a 100 billones de soles.

Las lentes gravitacionales ocurren cuando la intensa gravedad de una galaxia masiva o un grupo de galaxias magnifica la luz de fuentes de fondo más distantes y más débiles. Las observaciones previas de las galaxias, descubiertas en luz infrarroja lejana por observatorios terrestres y espaciales, habían insinuado la lente gravitatoria. Pero la aguda visión de Hubble confirmó la sospecha de los investigadores.

Lowenthal presenta sus resultados el 6 de junio, en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Austin, Texas.

Según el equipo de investigación, sólo unas pocas docenas de estas brillantes galaxias infrarrojas existen en el universo, esparcidas por el cielo. Ellos residen en inusualmente densas regiones del espacio que de alguna manera desencadenó la formación rápida de estrellas en el universo temprano.

Las galaxias pueden contener pistas sobre cómo se formaron las galaxias hace miles de millones de años. "Hay tantas incógnitas sobre la formación de estrellas y galaxias", explicó Lowenthal. "Necesitamos comprender los casos extremos, como estas galaxias, así como los casos promedio, como nuestra Vía Láctea, para tener una historia completa sobre cómo ocurren la formación de galaxias y estrellas".

Al estudiar estas extrañas galaxias, los astrónomos primero deben desenredar las galaxias de lentes en primer plano de las galaxias ultra-brillantes de fondo. Ver este efecto es como mirar objetos en el fondo de una piscina. El agua distorsiona su vista, del mismo modo que la gravedad de las galaxias de lentes estiran las formas de las galaxias distantes. "Necesitamos entender la naturaleza y la escala de esos efectos de lente para interpretar adecuadamente lo que estamos viendo en el universo distante, temprano", dijo Lowenthal. "Esto se aplica no sólo a estas galaxias infrarrojas más brillantes, sino probablemente a la mayoría o incluso a todas las galaxias distantes".

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