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Las alineaciones de las galaxias se remontan a 10 mil millones de años

Las alineaciones de las galaxias se remontan a 10 mil millones de años

Fecha: 13 de junio de 2017



Fuente: Universidad de Turku
Resumen:

Las galaxias más masivas del universo han estado alineadas con su entorno durante al menos diez mil millones de años. Este descubrimiento muestra que las galaxias, como las personas, son influenciadas por su ambiente desde una edad temprana.
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MACS J0416.1-240 es un grupo de galaxias situadas a cuatro mil millones de años luz de distancia. Un nuevo estudio basado en observaciones con el Telescopio Espacial Hubble ha demostrado que las galaxias más masivas del universo, que se encuentran en racimos como este, se han alineado con la distribución de las galaxias vecinas durante al menos 10 mil millones de años.

Crédito: ESA / Hubble, NASA, HST Frontier Fields
Un nuevo estudio conducido por Michael West del observatorio de Lowell y Roberto De Propris de la universidad de Turku, Finlandia, revela que las galaxias más masivas en el universo se han alineado con sus alrededores por lo menos diez mil millones años. Este descubrimiento muestra que las galaxias, como las personas, son influenciadas por su ambiente desde una edad temprana.

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las galaxias se agrupan en enormes sistemas -los centros urbanos del cosmos- y que las galaxias más grandes tienden a "apuntar" hacia sus vecinos. Pero cómo y cuándo ocurren estos alineamientos sigue siendo un misterio.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, el equipo internacional de colaboradores observó a través del tiempo cósmico para observar 65 racimos de galaxias distantes cuya luz ha tardado miles de millones de años en llegar a la Tierra. Mostraron por primera vez que las galaxias más grandes de estos sistemas ya estaban alineadas con su entorno cuando el universo sólo tenía 1/3 de su edad actual.

"Nuestros resultados muestran que las alineaciones de galaxias se establecieron muy temprano en la historia del universo, es una pieza nueva importante para el rompecabezas porque dice que cualquier cosa que causó las alineaciones, actuó rápidamente", dice De Propris.

Aunque los clusters tienen cientos o miles de galaxias miembros, la mayoría están orientados al azar en el espacio. Sólo las galaxias más grandes están alineadas con su entorno, lo que sugiere que son especialmente sensibles a su entorno.

El equipo está ansioso por ver más atrás en el tiempo observando clusters más remotos. Pero estudiar las galaxias en los albores de los tiempos no es fácil, incluso con el Hubble.

"Estamos tratando de medir las formas y orientaciones de las galaxias que parecen muy débiles y muy pequeñas debido a sus grandes distancias, lo que es un desafío", señala De Propris.

Además de West y De Propris, el equipo incluye a Malcolm Bremer y Steven Phillipps, ambos de la Universidad de Bristol.

1 comentario:

  1. I wonder how we can measure a distance like four billion light years from Earth with any degree of accuracy.

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