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💫Pieza clave a la vida encontrada alrededor de las estrellas jóvenes


Bloque de construcción clave de la vida que se encuentra alrededor de estrellas jóvenes como el sol

Por Samantha Mathewson, Colaborador de Space.com | 10 de junio de 2017 a las 07:38



Los astrónomos han descubierto un importante bloque de construcción para la vida en el disco de polvo y gas que rodea las estrellas infantiles solares.

El joven sistema de triple estrella IRAS 16293-2422 se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra en la constelación de Ophiuchus. Las estrellas infantiles en este sistema tienen una masa similar al sol, pero todavía están en las primeras etapas de formación.

Los investigadores han detectado una molécula orgánica compleja llamada isocianato de metilo cerca de las estrellas. Esta es la primera vez que la molécula, que puede ser un precursor de la vida, se ha encontrado alrededor de protoestrellas sun-like, según una declaración del Observatorio Europeo del Sur (ESO). [6 lugares más probables para la vida extranjera en el sistema solar]

Anteriormente, los astrónomos encontraron una forma simple de azúcar en el disco de gas y polvo que rodea a IRAS 16293-2422. El azúcar, llamado glicolaldehído, está ligado a la formación de ARN, que es uno de los pilares de la vida.

Después del descubrimiento de los azúcares, hemos encontrado ahora el isocianato de metilo ", dijeron Niels Ligterink y Audrey Coutens, investigadores del Observatorio de Leiden en los Países Bajos y del Colegio Universitario de Londres, respectivamente, en el comunicado . "Esta familia de moléculas orgánicas está involucrada en la síntesis de péptidos y aminoácidos, que, en forma de proteínas, son la base biológica de la vida tal como la conocemos". Ligterink y Coutens forman uno de dos equipos de astrónomos que detectaron la nueva molécula; Los resultados se detallan en dos estudios que se publicarán en los Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica.


La impresión de un artista sobre la estructura molecular del isocianato de metilo encontrado en las proximidades de las estrellas infantiles de IRAS 16293-2422.

La impresión de un artista sobre la estructura molecular del isocianato de metilo encontrado en las proximidades de las estrellas infantiles de IRAS 16293-2422.

Crédito: ESO / Digitized Sky Survey 2 / L. Calçada

Utilizando el radiotelescopio Atacama de gran calibre / submilimetría (ALMA) en Chile, los astrónomos encontraron firmas de moléculas de isocianato de metilo en las regiones interiores del polvo y del gas que rodean cada una de las estrellas, según la declaración de la ESO. "Estamos muy entusiasmados con el resultado porque estas protoestrellas son muy similares al sol al principio de su vida, con el tipo de condiciones que son muy adecuadas para que los planetas de tamaño de tierra se formen", Rafael Martín-Doménech y Víctor M. Rivilla, co-autores principales del segundo estudio, dijo en el comunicado. "Al encontrar moléculas prebióticas en este estudio, ahora podemos tener otra pieza del rompecabezas para entender cómo se desarrolló la vida en nuestro planeta".

Tierra y otros planetas en el sistema solar formados a partir de material que sobró después de la formación del sol. Por lo tanto, el estudio de estrellas jóvenes como el sol como IRAS 16293-2422 puede ayudar a los astrónomos a aprender más los primeros años de nuestro sistema solar.

Además de los datos de ALMA, ambos equipos de investigadores utilizaron modelado químico informático para comprender mejor el origen de las moléculas de isocianato de metilo.

Los modelos sugieren que las moléculas probablemente se forman en "partículas heladas bajo condiciones muy frías que son similares a las del espacio interestelar", dijo Ligterink.

"Esto implica que esta molécula -y por lo tanto la base de los enlaces peptídicos- es muy probable que esté presente cerca de la mayoría de las nuevas estrellas jóvenes tipo solar", agregó.


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