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R Aquarii

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      Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo una clase de estrellas - llamada estrellas simbióticas - que coexisten en una manera similar. (En biología, “simbiosis” se refiere a dos organismos que viven cerca y que interactúan entre sí.)
Utilizando los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, los astrónomos están ganando una mejor comprensión de lo volátil que puede ser esta estrecha relación estelar.

       R Aquarii (R Aqr, para abreviar) es una de las más conocidas de las estrellas simbióticas. Situado a una distancia de unos 710 años luz de la Tierra, sus cambios de brillo se notaron por primera vez a simple vista hace casi mil años. Desde entonces, los astrónomos han estudiado este objeto y determinado que R Aqr no es una estrella, sino dos: una pequeña y densa enana blanca y una roja, estrella gigante fresco.

       La estrella gigante roja tiene sus propias propiedades interesantes. En mil millones de años, nuestro Sol se convertirá en una gigante roja una vez que se agote el combustible nuclear de hidrógeno en su núcleo y comience a expandirse y enfriarse. La mayoría de las gigantes rojas son plácidas y tranquilas, pero algunos pulsan con períodos de entre 80 y 1.000 días como la estrella Mira y experimentan grandes cambios en el brillo. Este subconjunto de las gigantes rojas se llama “variables Mira.”


      Datos de Chandra (azul) en este material compuesto revelan un chorro de emisión de rayos X que se extiende hasta la parte superior izquierda. Los rayos X probablemente han sido generados por las ondas de choque, similar a los estampidos sónicos alrededor de aviones supersónicos, causados por el sorprendente jet material circundante. Las gotas de la emisión de rayos X se están alejando de la pareja estelar a velocidades de alrededor de 1,4 millones y 1,9 millones de millas por hora. A pesar de que viaja a una velocidad más lenta que el material expulsado por la nova, los chorros se encuentran con poco material y no retrasan mucho. Por otra parte, la materia de la nova barre un material mucho más y se ralentiza significativamente, lo que explica por qué los anillos no son mucho más grandes que los chorros.


     Algunos sistemas binarios que contienen las enanas blancas se han observado para producir explosiones nova a intervalos regulares. Si R Aqr es una de estas novas recurrentes, y la separación entre los 1073 y 1773 eventos se repite, la próxima explosión nova no debe ocurrir de nuevo hasta los 2470s. En tal caso, el sistema puede llegar a ser de varios cientos de veces más brillante, por lo que es fácilmente visible a simple vista, y que la sitúa entre las varias docenas de estrellas más brillantes.


Un estrecho seguimiento de esta pareja estelar será importante para tratar de entender la naturaleza de su relación volátil. 
      








Crédito: NASA Goddard , en Greenbelt, Maryland
Actualización del artículo el 26 de Mayo de 2017
Para mayor información sobre este artículo visite:NASA

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