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Un agujero negro...Y su burbuja




     Dos estructuras cósmicas muestran evidencia de un notable cambio en el comportamiento de un agujero negro supermasivo en una galaxia distante. Usando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, los astrónomos están juntando pistas de una "burbuja" cósmica y una burbuja de gas que podría ser una nueva forma de investigar la actividad pasada de un agujero negro gigante y su efecto sobre su anfitrión galaxia.

       La Green Blob, una famosa estructura cósmica también llamada "Voorwerp de Hanny" (que significa "objeto de Hanny" en holandés), se encuentra a unos 650 millones de años luz de la Tierra. Este objeto fue descubierto en 2007 por Hanny van Arkel, en ese entonces profesor de escuela, como parte del proyecto de la ciencia del ciudadano llamado “Galaxy Zoo”.
      Los astrónomos creen que una explosión de radiación ultravioleta y de radiación X producida por un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia IC 2497 (a sólo 200.000 años luz de distancia) excitó los átomos de oxígeno en una nube de gas, dando a la Gota Verde su resplandor esmeralda. En la actualidad, el agujero negro está creciendo lentamente y no produce suficiente radiación para causar tal resplandor.

    Sin embargo, la distancia de la burbuja verde de IC 2497 es lo suficientemente grande como para que podamos estar observando una respuesta tardía, o un eco de la actividad pasada, de un agujero negro de rápido crecimiento clasificándolo como un cuásar.     
     Si el agujero negro estaba creciendo a un ritmo mucho más alto en el pasado y luego se desaceleró dramáticamente en los últimos 200.000 años, el resplandor de la Mancha Verde podría ser consistente con la actual baja actividad del agujero negro. En este escenario, la burbuja se volvería mucho más tenue en un futuro lejano, ya que los niveles ultravioleta y de radiación X del cuásar desvanecido finalmente alcanzan la nube.

      En esta nueva imagen compuesta de IC 2497 (objeto superior) y la Green Blob (abajo), los rayos X de Chandra son morados y los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble son rojo, verde y azul.

       Nuevas observaciones con Chandra muestran que el agujero negro sigue produciendo grandes cantidades de energía, aunque ya no genera radiación intensa como un cuásar. La evidencia de este cambio en la actividad del agujero negro proviene de gas caliente en el centro de IC 2497 detectado en una larga exposición por Chandra. El centro de la emisión de rayos X muestra un gas más frío, que los astrónomos interpretan como una gran burbuja en el gas.

       Los astrónomos sospechan que esta burbuja se pudo haber creado cuando un par de jets del agujero negro expulsaron lejos el gas caliente. En este escenario, la energía producida por el agujero negro supermasivo ha cambiado de la de un cuásar, cuando la energía se irradia en un haz ancho, a una salida más concentrada en forma de chorros colimados de partículas y en consonancia con la emisión de radio observada en este fuente.

Tales cambios en el comportamiento de la radiación fuerte a la salida fuerte se ven en los agujeros negros de la masa estelar que pesan cerca de diez veces que el del sol, teniendo lugar durante sólo unas pocas semanas. La masa mucho más alta del agujero negro en IC 2497 resulta en cambios mucho más lentos durante muchos miles de años.

      El proyecto de la ciencia del ciudadano  y científicos profesionales del proyecto "Galaxy Zoo" han seguido a la caza de objetos como la Green Blob. Estos últimos resultados de Chandra sugieren que los cuásares de desvanecimiento identificados como Voorwerp son buenos lugares para buscar ejemplos de agujeros negros supermasivos que afectan a su entorno.










Para mayor información sobre este artículo visite:NASA   


Crédito:NASA / CXC / ETH Zurich / L. Sartori et al, Optical: NASA / STScI

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