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Un invierno cósmico

      


    Aunque no hay estaciones en el espacio, esta visión cósmica invoca pensamientos de un paisaje helado de invierno. Es, de hecho, una región llamada NGC 6357 donde la radiación de las estrellas jóvenes y calientes está energizando el gas más frío en la nube que los rodea.

     Esta imagen compuesta contiene datos de rayos X del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el telescopio ROSAT (púrpura), datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (naranja) y datos ópticos de la SuperCosmos Sky Survey (azul) realizada por el Reino Unido Telescopio Infrarrojo.

      Ubicado en nuestra galaxia a unos 5.500 años luz de la Tierra, NGC 6357 es en realidad un "grupo de racimos", que contiene al menos tres racimos de estrellas jóvenes, incluyendo muchas estrellas calientes, masivas y luminosas. Los rayos X de Chandra y ROSAT revelan cientos de fuentes puntuales, que son las estrellas jóvenes en NGC 6357, así como la emisión difusa de rayos X del gas caliente. Hay burbujas, o cavidades, que han sido creadas por la radiación y el material que sopla lejos de las superficies de las estrellas masivas, además de las explosiones de la supernova.

     Los astrónomos llaman NGC 6357 y otros objetos como él "HII" (pronunciado "H-dos") regiones. Una región de HII se crea cuando la radiación de las estrellas jóvenes calientes tira lejos los electrones de los átomos de hidrógeno neutrales en el gas circundante para formar las nubes del hidrógeno ionizado, que se denomina científicamente como "HII".

       Los investigadores usan Chandra para estudiar NGC 6357 y objetos similares porque las estrellas jóvenes son brillantes en los rayos X. Además, los rayos X pueden penetrar las capas de gas y polvo que rodean a estas estrellas infantiles, permitiendo a los astrónomos ver detalles del nacimiento de las estrellas que de otra forma se perderían.









Para mayor información sobre este artículo visite:NASA   
Crédito: NASA / CXC / PSU / L. Townsley et al; Óptico: UKIRT; Infrarrojos: NASA / JPL-Caltech

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