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¿Las estrellas de primer plano causan que los cuásares lejanos parpadeen?

 ¿Podrían las estrellas de primer plano hacer que los cuasares lejanos parpadeen?

Un equipo de astrónomos cree que el gas alrededor de estrellas calientes podría estar distorsionando las señales de radio de cuásares distantes.

Por Alison Klesman | Publicada: Viernes 30 de Junio ​​de 2017


Los glóbulos de gas como los de la nebulosa de la hélice podrían formar alrededor de estrellas más jóvenes, distorsionando las señales de los cuásares mientras viajan en su camino a la Tierra.

NASA, NOAO, ESA, el equipo Nebulosa Hubble Helix, M. Meixner (STScI) y T.A. Rector (NRAO)

Las estrellas titilan porque las estamos mirando a través de la atmósfera turbulenta de la Tierra. Los cuásares no son estrellas, sino los discos masivos alrededor de agujeros negros supermasivos que se asientan en los centros de galaxias lejanas, engullendo cantidades inmensas de polvo y gas. Estos objetos muestran variabilidad en una variedad de escalas de tiempo a diferentes longitudes de onda, incluyendo variaciones en la luz de radio. Un estudio reciente sugiere que algunos cuásares podrían brillar debido a características alrededor de las estrellas de primer plano cuando las observamos desde nuestro punto de vista en la Tierra.

El trabajo, dirigido por Mark Walker de Astrofísica Manly y publicado en el Astrophysical Journal, comenzó con las observaciones tomadas con el telescopio de la Array Compact Array de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) en Australia. Mientras estudiaba el quasar PKS 1322-110, comenzó a "centellear violentamente", dijo Walker en un comunicado de prensa. Cuando el equipo siguió con el telescopio Keck de 10 metros en Mauna Kea, Hawai, se dio cuenta de que el quasar "está muy cerca en el cielo de la estrella caliente Spica", dijo el colaborador Vikram Ravi del Instituto de Tecnología de California.

Esa realización trajo otro cuasar centelleante a la mente: J1819 + 3845, que está cerca de la estrella brillante Vega en el cielo. Sobre la base de ese conocimiento, el equipo examinó datos de J1819 + 3845 y un tercer cuasar violentamente centelleante, PKS 1257-326, que está cerca de la estrella Alhakim.

¿Podrían estas alineaciones ser pura casualidad? Los investigadores calcularon que la probabilidad de dos cásares centelleantes que residen cerca de estrellas calientes en el cielo era cerca de uno en diez millones.

Sobre la base de su reexamen de los datos tomados J1819 + 3845 y PKS 1257-326, "Tenemos observaciones muy detalladas de estas dos fuentes", dijo el coautor Hayley Bignall de CSIRO. "Ellos muestran que el centelleo es causado por estructuras largas y delgadas".

Estas estructuras, piensa el equipo, son filamentos de gas caliente alrededor de estrellas calientes, como los filamentos vistos en la nebulosa de la hélice. La nebulosa de la hélice contiene glóbulos del gas del hidrógeno, que se extienden hacia fuera en filamentos por la radiación ultravioleta de la estrella central. Aunque la nebulosa de la hélice es casera a una estrella más vieja ya los glóbulos probablemente formados recientemente, los astrónomos piensan que estructuras similares podrían sentarse alrededor de estrellas más jóvenes.

"Podrían fechar desde que las estrellas se formaron, o incluso antes", dijo Walker. "Globules no emiten mucha luz, por lo que podrían ser comunes sin embargo han escapado de aviso hasta ahora."

Si es así, estos glóbulos y los filamentos asociados con ellos podrían ser responsables del parpadeo de los cuásares de fondo cuando afectan al foco de las señales de radio que viajan a través de ellos, en lugar de cambios en la emisión de los mismos cuásares. Determinar la verdadera razón del centelleo le dirá a los astrónomos más acerca de la física de los cuásares distantes y las estrellas en nuestra propia galaxia.

1 comentario:

  1. This is an interesting case of deductive reasoning. I cannot find a reason to dispute it at this time. Thank you for sharing it, Cindy.

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