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'Little Cub' da la oportunidad de ver la desaparición de galaxias

'Little Cub' da a los astrónomos una rara oportunidad de ver la desaparición de las galaxias

4 de julio de 2017 por Tim Stephens


'Little Cub' da a los astrónomos una rara oportunidad de ver la desaparición de las galaxias

Una imagen de color falso muestra la galaxia espiral NGC 3359, que está a unos 50 millones de años luz de nosotros. NGC 3359 parece estar devorando una galaxia enana mucho más pequeña y rica en gas, apodada la Little Cub, que contiene 10.000 veces menos estrellas ...

Una galaxia primitiva que podría proporcionar pistas sobre el universo primitivo ha sido detectada por los astrónomos cuando comienza a ser consumida por una gigantesca galaxia vecina.

La galaxia Little Cub, llamada así porque se encuentra en la constelación Ursa Major o Great Bear, está siendo despojada del gas necesario para continuar formando estrellas por su compañero más grande. El hallazgo significa que los científicos tienen ahora una rara oportunidad de observar una galaxia enana a medida que su gas es eliminado por los efectos de una galaxia gigante cercana para aprender más sobre cómo sucede este proceso.

Como el Pequeño Cachorro se ha mantenido casi inmaculado desde su formación, los científicos también esperan que sus elementos revelen más sobre la firma química del universo minutos después del Big Bang.

La investigación, llevada a cabo por UC Santa Cruz y Durham University, Reino Unido, se presenta el martes, 4 de julio, en la Royal Astronomical Society National Astronomy Meeting.

El Pequeño Cachorro y su vecino más grande, una galaxia espiral llamada NGC 3359, están a unos 200 a 300 mil años luz aparte, ya aproximadamente 50 millones de años luz de la Tierra. El gas del Pequeño Cachorro está siendo despojado por su interacción con NGC 3359, que tiene hasta 10.000 veces más estrellas que el Pequeño Cachorro y es similar a nuestra Vía Láctea. Al observar esta fiesta cósmica, los científicos esperan entender más acerca de cómo y cuándo se pierde gas de las galaxias más pequeñas.

"Podemos ser testigos de la extinción de una galaxia casi prístina, ya que hace su primer paso sobre una galaxia de la Vía Láctea", dijo la autora principal Tiffany Hsyu, estudiante de posgrado en el Departamento de Astronomía y Astrofísica de la UC Santa Cruz. "Es raro que una galaxia tan pequeña aún contenga gas y esté formando estrellas cuando está muy cerca de una galaxia mucho más grande, por lo que esta es una gran oportunidad para ver cómo funciona este proceso.Por lo general, la galaxia más grande está eliminando el combustible Que el Pequeño Cuello necesita formar estrellas, lo que acabará con la formación de estrellas y conducirá a la desaparición de la galaxia más pequeña ".

'Little Cub' da a los astrónomos una rara oportunidad de ver la desaparición de las galaxias


La galaxia Little Cub es una galaxia enana que forma estrellas y que está siendo despojada de gas por su gigantesco vecino cercano.

Crédito: Colaboración SDSS

Los investigadores también esperan obtener una visión de la composición del universo muy temprano mediante el estudio de los átomos de hidrógeno y helio que están siendo iluminados por el pequeño número de estrellas muy brillantes dentro de la Little Cub (que también tiene el nombre menos romántico SDSS J1044 + 6306). Dado que esta galaxia es tan primitiva, todavía puede preservar los átomos de hidrógeno y helio que se crearon minutos después del Big Bang.

El coautor de la investigación, Ryan Cooke, investigador de la Royal Society University en el Centro de Astronomía Extragaláctica de la Universidad de Durham, dijo: "Sabemos, al estudiar la química del Pequeño Cachorro, que es uno de los objetos más primitivos conocidos actualmente en nuestro vecindario cósmico. Que han permanecido latentes durante la mayor parte de sus vidas, se cree que contienen los elementos químicos forjados unos minutos después del Big Bang. Al medir el número relativo de átomos de hidrógeno y helio en el Little Cub podríamos ser capaces de aprender más sobre lo que hizo Hasta el Universo en los momentos después de que comenzó hace 13,7 millones de años ".

Los investigadores esperan que las observaciones adicionales encontrarán galaxias más prístinas donde la firma química del universo temprano podría ser encontrada.

El Pequeño Cachorro fue inicialmente identificado como una galaxia enana potencialmente prístina en datos de la Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Las observaciones de seguimiento se realizaron utilizando el telescopio Shane de 3 metros en el Observatorio Lick y el telescopio Keck II de 10 metros en el W.M. Observatorio de Keck.

"El descubrimiento del Pequeño Cuello es un excelente ejemplo de usar el Observatorio Lick de 3 metros de clase para escanear a cientos de candidatos antes de concentrarse en las mejores fuentes con el telescopio Keck de 10 metros de UC", dijo el coautor J. Xavier Prochaska, Astronomía y astrofísica en UC Santa Cruz.

Un artículo que describe el descubrimiento de Little Cub ha sido presentado para su publicación en el Astrophysical Journal Letters.

Lea más en:
https://phys.org/news/2017-07-cub-astronomers-rare-chance-galaxy.html#jCp

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