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Supernova de Vela

La vida de las estrellas transcurre librando una constante batalla entre dos fuerzas; la gravitatoria, que desde el nacimiento intenta comprimirla y conducirla al colapso gravitatorio, y la nuclear, que se opone a la gravitatoria por medio de la presión térmica resultante de las reacciones nucleares libradas en su interior. En el caso de estrellas masivas, cuando su combustible nuclear se agota, despiden al espacio sus capas exteriores y la mayor parte de su masa por medio una descomunal explosión de supernova.
Hace unos 11 mil años, llegó a nuestro planeta el destello producido por la explosión de una estrella masiva situada en dirección de la constelación de Vela a tan solo 800 años luz de distancia; su brillo seguramente fue visible durante meses incluso de día.
El material estelar, fue violentamente expulsado y se estrelló contra el medio interestelar impulsando una arrolladora onda expansiva; la apocalíptica catástrofe cósmica no solo dejó atras estos filamentos de gas brillante, sino el núcleo estelar en rotación con una densidad imposible de imaginar, una estrella de neutrones rotando mas de diez veces por segundo. La región central de la estrella se colapsó bajo la brutal gravedad, provocando un colapso tan extremo que protones y electrones se combinaron para formar neutrones.
Estos fascinantes objetos pueden tener campos magnéticos de 1 millón de veces el de nuestra Tierra; sus masas oscilan entre 1,4 y 2,1 veces la del Sol pero compactada en una pequeño cuerpo de 20 km, por lo que su densidad es tan inimaginablemente colosal, que un pequeño trozo de 1cm de su material, pesaría 1000 millones de toneladas en nuestro planeta.
El remanente de supernova de vela posiblemente se encuentra inmerso en los restos de otra supernova aún mayor, acaecida hace mas de 1 millón de años, la llamada Nebulosa de Gum, una gigantesca nube cósmica de gas de hidrógeno brillante que se encuentra a 450 años luz de nosotros en su punto mas cercano, extendiéndose hasta 1500 años luz en su región mas lejana.
Crédito de la imagen: Angus Lau, Y Van, SS Tong (Jade Scope Obsevatory)

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