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La otra manera de encontrar vida ahí fuera

La otra manera de encontrar vida ahí fuera
6 de junio de, 2016 Seth Shostak




En la carrera de caballos de tres vías para demostrar que la biología no es sólo una aberración terrestre, hay un caballo que muchas personas ignoran: muestras del aire de los planetas distantes para ver si contienen los gases de escape de la vida, o en la jerga de los astrobiólogos, biofirmas.

Todo el mundo sabe los otros caballos: (1) Búsqueda de la biología en el sistema solar lanzando cohetes a Marte o algunas de las lunas de Júpiter o Saturno, y (2) la expansión de nuestros experimentos SETI para escuchar en la radio o láser señales de seres inteligentes en distante mundos.

El primero tiene la ventaja de que, si los microbios han surgido en el sistema solar en otro lugar, que podría ser capaz de traer de vuelta, vivo o muerto. Tendríamos extraterrestres en la Tierra, una idea que electrificar los astrobiólogos.


Este último caballo - SETI - se esfuerza por descubrir la más interesante variedad de extraterrestre, es decir, aquellos que son técnicamente avanzado. Sin embargo, una dificultad con SETI es que tenemos que estar apuntando a nuestros telescopios en la dirección de las señales antes de que se lavan sobre nuestro planeta, ni antes ni después. Hay un problema sincronicidad.

toque de corneta, y el tercer caballo - un competidor no obstaculizado por las molestias de la sincronicidad. Tenga en cuenta: la atmósfera de la Tierra es aproximadamente el 21 por ciento de oxígeno, una consecuencia de miles de millones de años de actividad fotosintética. El oxígeno es un gas de escape de verdor. Puede culpar al oxidado a cabo el cuerpo de ese cacharro en su camino de entrada a las plantas.


Lo bueno de esto es que la firma de oxígeno en el aire de la Tierra ha estado presente durante aproximadamente dos millones de años. Durante todo ese tiempo, el oxígeno ha estado transmitiendo su existencia en el espacio. Podría ser fácilmente detectado por cualquier extraterrestres avanzados con presupuestos astronomía iluminados, incluso desde grandes distancias. No hay ningún problema sincronicidad, porque esta señal tiene una duración de eones.

Eso es tentador apelación número de darle la lata de tres, y Daniel Angerhausen, un investigador en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, está apostando por él. Está acostumbrado telescopios en el suelo, en el aire, y en órbita para buscar las firmas espectrales de no sólo el oxígeno, pero sí la biología "dice," como el metano.


La manera obvia de hacer esto sería sólo para entrenar a un telescopio en un exoplaneta - un planeta alrededor de otra estrella - y analizar la luz reflejada. Ese enfoque ha muerto obvio, pero extremadamente difícil, dado que muy pocos tales mundos se pueden visualizar directamente con instrumentos de hoy en día.

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