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💫¿Hace Europa tiene un océano bajo su superficie?

¿Tiene la Luna de Júpiter Europa, que un océano bajo la superficie? Aquí está lo que sabemos


Por Jesse Emspak, Space.com Sénior | 26 de de septiembre de, el año 2016 7:37 am ET



¿Tiene la Luna de Júpiter Europa, que un océano bajo la superficie? Aquí está lo que sabemos
Una vista simulada de la superficie de Europa, una luna de Júpiter. Los investigadores sospechan que la luna tiene un enorme océano bajo su superficie helada.
Crédito: NASA / JPL-Caltech


NASA llevará a cabo una exposición informativa de hoy (26 Sept.) en nuevos hallazgos sobre "actividad que puedan estar relacionados con la presencia de un océano bajo la superficie de Europa." Europa, la luna de Júpiter es a menudo considerada como una posible morada para la vida, debido a la posibilidad océano de agua líquida bajo su superficie helada. Pero, ¿cuánto sabemos sobre Europa, en realidad?


Hay una gran cantidad de evidencia indirecta de un océano líquido de algún tipo, dijo Cynthia Phillips, científico del proyecto de Europa en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Puede seguir Europa sesión informativa de la NASA aquí a partir de las 2 p.m. EDT (1800 GMT).

"Estamos casi seguro está ahí", dijo a Space.com. "Una pista era la masa de Europa. En combinación con al medir la densidad, obtenemos una cifra cercana a uno [gramos por centímetro cúbico] y el agua es el único material de esa manera." [¿Muestra la Tierra Europa, que 2X agua líquida? ¡Muy probable! (NASA Video)]

Otro indicador importante fue la forma en Europa interactuó con el campo magnético de Júpiter, según lo medido por la sonda Galileo, que exploró Júpiter en la década de 1990.

"La manera en que sabemos algo es líquido era magnetómetro [de la sonda]", dijo Phillips. "Como [Europa] pasa a través del campo de Júpiter el magnetómetro vio deflexión exactamente donde se puede esperar si hubiera un campo inducido."


Los científicos están ansiosos por aprender si subsuelo enorme océano de Europa alberga vida extraterrestre. <a href="http://www.space.com/22207-jupiter-moon-europa-water-ocean-infographic.html"> Vea como Europa, la luna helada de Júpiter trabaja en esta infografía SPACE.com. </a>
Los científicos están ansiosos por aprender si subsuelo enorme océano de Europa alberga vida extraterrestre. Vea como Europa, la luna helada de Júpiter trabaja en esta infografía SPACE.com.

Crédito: Karl Tate, Infografía del artista

La única manera de conseguir un campo tan inducida es si hay alguna sustancia que está conectado a nivel mundial, y el conductor - y sólo agua salada encaja a la perfección. Phillips señaló que no puedes tener las mismas lecturas con pozas aisladas de agua, al igual que lo que se encuentra debajo de las capas de hielo de la Tierra. mezclas de agua-hielo cubiertas de nieve blanda no funcionan, tampoco. "Tal vez el grafito podría conseguir que eso, pero eso sería ridículo." dijo ella, teniendo en cuenta lo saben los científicos sobre cómo los planetas forman en la parte del sistema solar.

La superficie de Europa también ofrece evidencia de océanos de agua líquida. En primer lugar, las mediciones espectroscópicas han demostrado que la superficie está cubierta de hielo de agua, y que es más suave que una bola blanca. "Ninguno de la topografía es más que un par de cientos de metros de altura", dijo Philips. Eso no quiere decir que sea plana como una mesa o lago congelado, aunque - de hecho es bastante caótico y áspera, al menos a pequeña escala. Al mismo tiempo, la superficie carece de cráteres de impacto. Phillips señaló que dado el ritmo de formación de cráteres en todas las lunas que rodean, la superficie de Europa no se ve como que es más de 50 millones de años. Eso significa que hay alguna forma en que el planeta se está resurgió con relativa frecuencia. Si la luna estaban cubiertas de hielo y sólo tenía una capa de roca debajo de ella, era de esperar una superficie mucho mayor de apariencia.

Lo que pocos cráteres astrónomos han encontrado muestran que la superficie del hielo es de al menos unas pocas millas de espesor, debido a que algunos cráteres tienen picos centrales y hay un espesor mínimo necesario para apoyar a los que, dijo Phillips. Una gran pregunta es exactamente qué tan grueso es el hielo y el grosor de la capa de líquido es. La mayoría de las estimaciones, Phillips dijo, son de 80 a 170 kilómetros (50 a 100 millas) de agua cubierto con varios kilómetros de hielo.

Phillips añadió que a pesar de que hay mucha evidencia indirecta de subsuelo marino de la luna, la evidencia directa que falta. Lo más parecido a eso fue una observación telescopio espacial Hubble en 2013, cuando los astrónomos vieron lo que pensé que podría ser una columna de agua de ventilación de la superficie. Pero no fue concluyente.

La verdadera "prueba irrefutable" de un océano de agua tendrá que venir de observaciones directas, dijo. La Agencia Espacial Europea y la NASA ambas misiones de planes en el futuro para estudiar las lunas más de cerca. La misión de la ESA Jupiter Icy Moon (jugo) y planificada orbitador a Europa de la NASA ambos tienen radar, que resolver la cuestión.

"Me sentiré mucho mejor cuando vamos allí y gire el radar", dijo

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