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💫Antiguo corazón de la Vía Láctea: VISTA

Antiguo corazón de la Vía Láctea: VISTA encuentra restos de cúmulo globular de estrellas arcaica

Fecha: 12 Octubre el año 2016

Fuente: European Southern Observatory - ESO

Resumen:

estrellas antiguas, de un tipo conocido como RR Lyrae, se han descubierto en el centro de la Vía Láctea por primera vez, usando el telescopio VISTA de ESO infrarrojos. RR Lyrae normalmente residen en poblaciones estelares antiguos más de 10 mil millones de años. Su descubrimiento sugiere que el centro abultamiento de la Vía Láctea probablemente creció a través de la fusión de cúmulos de estrellas primordiales. Estas estrellas pueden incluso ser los restos del cúmulo de estrellas más masivas y sobreviviente más antiguo de toda la Vía Láctea.


HISTORIA COMPLETA



Esta imagen, captada con el telescopio de rastreo infrarrojo VISTA, como parte de las variables en la Vía Lactea encuesta pública (VVV) de ESO, muestra la parte central de la Vía Láctea. Aunque normalmente se oculta detrás de polvo oscuro, las capacidades de infrarrojos VISTA permiten estudiar las estrellas cercanas al centro galáctico. Dentro de este campo de visión astrónomos detectaron varias estrellas antiguas, de un tipo conocido como RR Lyrae. Como estrellas RR Lyrae normalmente residen en poblaciones estelares antiguos más de 10 mil millones de años, este descubrimiento sugiere que el centro abultamiento de la Vía Láctea probablemente creció a través de la fusión de cúmulos de estrellas primordiales.

Crédito: ESO / VVV Encuesta / D. Minniti

estrellas antiguas, de un tipo conocido como RR Lyrae, se han descubierto en el centro de la Vía Láctea por primera vez, usando el telescopio VISTA de ESO infrarrojos. RR Lyrae normalmente residen en poblaciones estelares antiguos más de 10 mil millones de años. Su descubrimiento sugiere que el centro abultamiento de la Vía Láctea probablemente creció a través de la fusión de cúmulos de estrellas primordiales. Estas estrellas pueden incluso ser los restos del cúmulo de estrellas más masivas y sobreviviente más antiguo de toda la Vía Láctea.

Un equipo dirigido por Dante Minniti (Universidad Andrés Bello, Santiago de Chile) y Rodrigo Contreras Ramos (Instituto Milenio de Astrofísica, Santiago, Chile) utilizó observaciones del telescopio de rastreo infrarrojo VISTA, como parte de las variables en la Vía Lactea (VVV) ESO encuesta pública, para buscar cuidadosamente la parte central de la Vía Láctea. Mediante la observación de la luz infrarroja, que es menos afectado por el polvo cósmico que la luz visible, y la explotación de las excelentes condiciones en el Observatorio Paranal de ESO, el equipo fue capaz de obtener una visión más clara de esta región que nunca. Encontraron una docena de antiguas estrellas RR Lyrae en el centro de la Vía Láctea que eran previamente desconocidos.

Nuestra Vía Láctea tiene un centro densamente poblado - una característica común a muchas galaxias, pero único en que está lo suficientemente cerca para estudiar en profundidad. Este descubrimiento de las estrellas RR Lyrae proporciona pruebas concluyentes que ayuda a los astrónomos a decidir entre los dos principales teorías que compiten por cómo se forman las protuberancias nucleares .

RR Lyrae se encuentran típicamente en densos cúmulos globulares. Son las estrellas variables, y el brillo de cada estrella RR Lyrae fluctúa periódicamente. Mediante la observación de la duración de cada ciclo de brillo y oscurecimiento en un RR Lyrae, y también medir el brillo de la estrella, los astrónomos pueden calcular su distancia .

Por desgracia, estos excelentes estrellas indicadoras de la distancia son a menudo eclipsados por las estrellas jóvenes más brillantes, y en algunas regiones que están ocultos por el polvo. Por lo tanto, la localización de las estrellas RR Lyrae en el corazón muy lleno de gente de la Vía Láctea no era posible hasta que la encuesta VVV pública se llevó a cabo utilizando luz infrarroja. Aun así, el equipo describió la tarea de localizar las estrellas RR Lyrae en entre la multitud lleno de estrellas brillantes como "desalentadora".

Su arduo trabajo fue recompensado, sin embargo, con la identificación de una docena de estrellas RR Lyrae. Su descubrimiento indica que los restos de los antiguos cúmulos globulares se encuentran dispersos en el centro del abultamiento de la Vía Láctea.

Rodrigo Contreras Ramos explica: ". Este descubrimiento de estrellas RR Lyrae en el centro de la Vía Láctea tiene importantes implicaciones para la formación de núcleos galácticos La evidencia apoya el escenario en el que la protuberancia nuclear fue hecho originalmente de unos cúmulos globulares que se fusionaron ".

La teoría de que los bultos nucleares galácticos se forman a través de la fusión de los cúmulos globulares se pone en duda por la hipótesis de la competencia que estas protuberancias son en realidad debido a la rápida acumulación de gas. El descubrimiento de estas estrellas RR Lyrae - casi siempre se encuentran en cúmulos globulares - es una evidencia muy fuerte de que parte del abultamiento central de la Vía Láctea hizo en forma de hecho a través de la fusión. Por extensión, todos los demás bultos galácticos similares pueden haberse formado de la misma manera.

No sólo son estas estrellas en la evidencia poderosa para una teoría importante de la evolución de las galaxias, sino que también es probable que sean más de 10 mil millones de años - el tenue, pero persiguieron supervivientes de tal vez el grupo más antiguo y más estrellas masivas dentro de la Vía Láctea.

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