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💫NGC 1333, una nebulosa de reflexión en Perseo

NGC 1333, una nebulosa de reflexión en Perseo



NGC 1333, una nebulosa de reflexión en Perseo
Crédito de la imagen: R. A. Gutermuth (Harvard-Smithsonian CfA) et al./JPL-Caltech/NASA

NGC 1333 es una nebulosa de reflexión difusa de unos 4 años luz de ancho, que es menos de un millón de años de antigüedad. Se encuentra a sólo unos 1.000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación norte de Perseo, en el borde de la nube molecular de Perseo.

Es una de las regiones de formación de estrellas más cercanas y particularmente rica en estrellas jóvenes. Los racimos de estrellas nacen dentro de las nubes moleculares y durante su evolución temprana a menudo son sólo visibles en longitudes de onda infrarrojas porque están muy oscurecidas por el polvo.

La nebulosa contiene cientos de estas estrellas jóvenes (menos de un millón de años), la mayoría todavía oscurecido por las nubes polvorientas que los formaron. Con la penetrante visión infrarroja del Spitzer, los científicos pueden detectar la luz de estos objetos. Esto permite una mirada a través del polvo para obtener una comprensión más detallada de cómo las estrellas como nuestro Sol comienzan sus vidas.

Las estrellas jóvenes en NGC 1333 no forman un solo grupo, pero se dividen entre dos subgrupos. Un grupo se encuentra en la parte norte de la nebulosa mostrada en rojo en la imagen. El otro grupo está al sur, donde las características mostradas en amarillo y verde abundan en la parte más densa de la nube de gas natal.

Con los agudos ojos infrarrojos de Spitzer, los científicos pueden detectar y caracterizar los cálidos y polvorientos discos de material que rodean a las estrellas en formación. Buscando diferencias en las propiedades del disco entre los dos subgrupos, esperan encontrar indicios de la historia de formación de estrellas y planetas de esta región.

Las franjas verdosas y las manchas situadas en la parte inferior de la imagen son brillantes frentes de choque donde aviones de material - arrojados desde estrellas embrionarias extremadamente jóvenes - están arando en el frío y denso gas cercano. El número de chorros separados que aparecen en esta región es sin precedentes. Esto lleva a los científicos a creer que mediante la agitación del gas frío, los chorros pueden contribuir a la eventual dispersión de la nube de gas, evitando que más estrellas se formen en NGC 1333. En contraste, la parte superior de la nebulosa está dominada por la luz infrarroja Del polvo caliente, demostrado como rojo.

Los astrónomos han descubierto entre 30 y 40 enanas marrones en NGC 1333 y el complejo Rho Ophiuchi Cloud, incluyendo uno que es sólo seis veces la masa de Júpiter. Las enanas marrones son cuerpos celestes que son más grandes que los planetas pero demasiado pequeños para provocar las reacciones internas de fusión nuclear necesarias para convertirse en estrellas de pleno derecho.

Las enanas marrones parecen ser más comunes en NGC 1333 que en otros racimos de estrellas jóvenes. Esa diferencia puede estar insinuando cómo las diferentes condiciones ambientales afectan su formación. También sugiere que los objetos no mucho más grandes que Júpiter podrían formar el mismo camino que las estrellas.

También hay 36 objetos Herbig-Haro identificados en NGC 1333 que confirman su estatus como una región activa joven de formación estelar. Los objetos de Herbig-Haro son pequeñas nebulosas producidas por salidas expulsadas por estrellas recién nacidas y se forman cuando los estrechos chorros de gas expulsados ​​por estrellas jóvenes chocan con nubes de gas y polvo cerca, a velocidades de varios cientos de kilómetros por segundo. Por lo general son muy oscurecidos por las nubes de gas y polvo de que se formaron.

Esta imagen se toma con el telescopio espacial infrarrojo de Spitzer.

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