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💫Qué escoria oscura en la superficie de Encelado revela sobre el océano abajo

Qué escoria oscura en la superficie de Encelado revela sobre el océano abajo


Qué escoria oscura en la superficie de Encelado revela sobre el océano abajo
A medida que los penachos rociaron hacia fuera, se alteran radicalmente - y eso podría ser la clave para entender su origen.

Por Nola Taylor Redd | Publicada: Martes, 24 de enero de 2017



Un mosaico global de la luna de Saturno Encelado producido por Cassini. Las regiones azules son donde las partículas del penacho caen de nuevo a la superficie. Las regiones amarillas reciben muy poca precipitación de plumaje, y por lo tanto son dominadas por el material de los anillos en E de Saturno.
NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales / Instituto Lunar y Planetario
Los penachos que salen de la luna de Saturno, Encelado, proporcionan una vislumbre tentadora del océano debajo, una región potencialmente habitable donde la vida puede haber evolucionado. Las franjas claras y oscuras de la luna revelan información sobre el material a medida que cae a la superficie. Al estudiar las decoloraciones en la corteza, los científicos esperan aprender más sobre el reino acuoso por debajo.

Mientras que las partículas más masivas caen directamente de vuelta a la superficie, las más ligeras salen de la luna enteramente, creando el delgado anillo de Saturno. La radiación convierte el material de su forma prístina original en algo más, un material más oscuro, más chunkier que cae eventual sobre Encelado mientras que la luna ara a través de él.

"Está claro que los granos del anillo E tienen un color diferente en el espectro visible que las regiones del grano de la pluma", dice Amanda Hendrix, del Planetary Science Institute de Colorado. Al estudiar los diferentes granos con el espectrógrafo de rayos ultravioleta de la Cassini (UVIS), Hendrix espera reducir los ingredientes procedentes de los penachos. Ella presentó su investigación en octubre en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias en Pasadena, California.

Bandas de luz y oscuridad

Encelado era considerado un mundo helado hasta que la misión de Cassini de la NASA llegó. En 2006, vio una fuente de material que estallaba desde el polo sur de la luna. Observaciones posteriores de la nave espacial revelaron que un océano, en vez de un lago localizado, existía bajo la superficie de la luna.

Cassini no tenía planes para analizar las partículas que estallaban de un planeta, pero eso no impidió a sus ingenieros reorientar un instrumento existente para la tarea. Desde que vio las plumas, la nave espacial realizó múltiples inmersiones a través de los picos, concluyendo su viaje final en octubre de 2015. Sin embargo, el instrumento revisado sólo podía ir tan lejos en el análisis de la materia orgánica.

Lee mas http://www.astronomy.com/news/2017/01/gunk-enceladus-surface

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