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💫El caso de los volcanes desaparecidos de Ceres

El caso de los volcanes desaparecidos de Ceres
¿Es el único criovolcano de Ceres verdaderamente solo, o tiene sus compañeros simplemente aplanados con el tiempo?

Por Alison Klesman | Publicada: Jueves 2 de febrero de 2017



Esta imagen, creada a partir de imágenes combinadas de Dawn, muestra una visión ligeramente exagerada del único criovolcán de Ceres, Ahuna Mons, tal como podría aparecer desde la superficie del planeta enano.

NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

En 2015, la nave espacial Dawn de la NASA descubrió una montaña solitaria de 4 km (2,5 millas) en el planeta enano Ceres. Identificado como un cryovolcano, que entra en erupción de hielo y otros volátiles en lugar de lava como un volcán tradicional, Ahuna Mons era magnífico, pero solo en la superficie de Ceres. Ahora, sin embargo, los científicos dicen que Ceres pudo haber sido casero a muchos más criovolcanes tales en el pasado, que podría haber desaparecido lentamente y Ahuna pasado Mons como la única característica restante de la actividad geológica reciente.

Michael Sori, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson, es el autor principal de un nuevo artículo aceptado para su publicación en el diario de Geophysical Research Letters de la American Geophysical Union. En un comunicado de prensa reciente, Sori explica por qué Ahuna Mons es un misterio, diciendo: "Imagínese si sólo había un volcán en toda la Tierra. Eso sería desconcertante. "Pero el equipo de Sori ahora ha propuesto una posible solución a este rompecabezas exacto, un proceso llamado relajación viscosa. Si este proceso está realmente trabajando en Ceres, entonces, "Creemos que tenemos un muy buen caso que ha habido muchos criovolcanes en Ceres, pero se han deformado", dice Sori.

La relajación viscosa se refiere al flujo de sólidos en el tiempo. En la Tierra, el mejor ejemplo de este proceso es el flujo de glaciares, que son hielo sólido, pero se mueven y fluyen lentamente, con suficiente tiempo. Mientras que la relajación viscosa no se aplica a los volcanes de la Tierra, que están hechos de roca, podría aplicarse a los criovolcanos, que están hechos de hielo, al igual que los glaciares. El equipo de Sori especula que los criovolcanes más viejos han sufrido una relajación tan viscosa en los últimos millones o miles de millones de años, posiblemente ayudada por la cercana órbita de Ceres al sol. Esto dejaría sólo a los más jóvenes Ahuna Mons claramente visibles en la superficie de Ceres. Basándose en modelos informáticos de este proceso, y suponiendo que Ahuna Mons está compuesto por al menos un 40 por ciento de agua, el equipo de Sori estima que esta característica se aplanaría a una velocidad de 10-50 metros (30-160 pies) cada millón de años. Pero como Ahuna Mons tiene sólo 200 millones de años como máximo, "simplemente no ha tenido tiempo de deformarse", explica Sori.

El equipo de Sori ahora tiene como objetivo identificar los restos de los criovolcanes pasados ​​que han sufrido tal aplanamiento, que sería la evidencia necesaria para probar su hipótesis. Si se encuentran tales características, ayudará a los astrónomos a comprender mejor la historia de Ceres - información que podría ser extrapolada a otros mundos helados en todo el sistema solar también.

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