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💫Puente magnético entre las nubes de Magellanic descubierto

Los astrónomos descubren el puente magnético entre las nubes de Magallanes

Por: Summer Ash | 19 de mayo de 2017


Un campo magnético parece abarcar el espacio entre las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, las dos galaxias enanas consumidas por nuestra Galaxia de la Vía Láctea.

Para los astrónomos del hemisferio norte, es fácil olvidar que la Vía Láctea está consumiendo activamente dos galaxias enanas. Aquellos en el hemisferio sur tienen un asiento en primera fila para ver nuestra galaxia causar estragos en las grandes y pequeñas nubes de Magallanes (LMC y SMC). Pero hay más en la historia: los enanos no sólo interactúan gravitacionalmente con la Vía Láctea sino también con los demás.

Los efectos gravitatorios evidentes a partir de estas interacciones pueden decirnos mucho sobre la historia y evolución de estas galaxias, así como los entornos que las rodean, pero la gravedad no es la única fuerza en acción aquí. Los campos magnéticos también juegan un papel, uno de los astrónomos todavía está intentando romper. Ahora, por primera vez, los investigadores que utilizan el radiotelescopio Australia Telescope Compact Array en Nueva Gales del Sur, Australia, han detectado un campo magnético en el espacio entre las nubes de Magallanes. Llamado el Puente de Magallanes, esta estructura es un filamento largo de 75.000 años luz de gas y polvo que se extiende desde el LMC hasta el SMC. Estos resultados se publican en los Avisos Mensuales de la Real Sociedad Astronómica (texto completo aquí).

Nubes de Magallanes

Este mosaico de luz visible muestra las Nubes de Magallanes en el contexto del plano galáctico de la Vía Láctea.

Axel Mellinger, Central Michigan Univ.

Detectando lo Invisible

Los campos magnéticos se pueden encontrar dentro y alrededor de planetas y estrellas, pero también en las escalas de las galaxias. Hemos detectado campos magnéticos galácticos tanto en nuestra propia galaxia como en otras galaxias de disco, pero un campo magnético extragaláctico es otra cosa. Este es el primer campo magnético detectado "fuera" de una galaxia.

Para detectar la presencia de un campo magnético asociado con el Puente Magallánico, Jane Kaczmarek (Universidad de Sydney) y sus colegas observaron 167 fuentes de radio conocidas en la misma zona del cielo, situadas más allá de las Nubes de Magallanes (LMC y SMC son 160.000 Y 200.000 años luz de distancia, respectivamente). Algunas de estas fuentes de radio se encuentran directamente detrás del puente a lo largo de nuestra línea de visión y algunos de ellos estaban a ambos lados.

La luz de fuentes de radio es a menudo parcialmente polarizada para empezar, de modo que las ondas de luz tienden a ondular a lo largo de una cierta dirección. Pero si la luz pasa a través de un medio (como un gran filamento de gas) en su camino a nuestros telescopios, ese pasaje puede cambiar la polarización. Cuánto cambia nos dice sobre el medio intermedio. De las observaciones, los astrónomos calcularon que el campo magnético era 0.3 microgauss - millón de veces más débil que el campo magnético de la Tierra en la superficie de nuestro planeta.

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