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💫Moléculas de caza con Murchison Widefield Array

Moléculas de caza con la Murchison Widefield Array

24 de julio de 2017


Moléculas de caza con la Murchison Widefield Array

Esta imagen muestra el centro de la Vía Láctea según lo visto por el Centro Galáctico Línea Molecular Encuesta. Crédito: Chenoa Tremblay (ICRAR-Curtin)

Los astrónomos han utilizado un radiotelescopio australiano para observar las firmas moleculares de las estrellas, el gas y el polvo en nuestra galaxia, lo que podría conducir a la detección de moléculas complejas precursoras de la vida.

Utilizando el Murchison Widefield Array (MWA), un radiotelescopio ubicado en la región de Murchison en Australia Occidental, el equipo detectó con éxito dos moléculas llamadas el radical mercapto (SH) y el óxido nítrico (NO).

"Las transiciones moleculares que vimos son de estrellas variables lentas al final de sus vidas que se están volviendo inestables", dijo Chenoa Tremblay del Centro Internacional de Investigación de Radio Astronomía (ICRAR) y la Universidad Curtin.

"Uno de los aspectos únicos de esta encuesta es que hasta ahora, nadie ha informado de detecciones de moléculas dentro de la gama de frecuencias de 70-300MHz de la MWA y este es el más amplio campo de visión molecular de la Vía Láctea publicado . "

Desde la década de 1980 se han utilizado frecuencias mayores a 80GHz para este tipo de trabajo debido a la ausencia de interferencias de radiofrecuencia emitidas por nuestros teléfonos móviles, televisores y satélites en órbita. Pero la extrema "quietud de la radio" del Observatorio de Radio-Astronomía de Murchison, donde se encuentra el telescopio, permite a los astrónomos estudiar las firmas moleculares de estrellas y regiones de formación de estrellas a frecuencias más bajas.

"Antes de este estudio, el radical mercapto sólo se había visto dos veces antes en las longitudes de onda infrarrojas, en una parte diferente del espectro electromagnético", dijo la Dra. Maria Cunningham de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

"Esto demuestra que las moléculas están emitiendo fotones detectables alrededor de 100MHz y podemos detectar estas firmas moleculares usando el MWA, es muy emocionante para nosotros", dijo.

Siguiendo con el estudio piloto, una encuesta de la región de Orión está ahora en curso, de nuevo utilizando el MWA, en la gama de frecuencias de 99-270MHz. La nebulosa de Orión es un ambiente rico en químicos y una de las regiones estrelladas más cercanas a la Tierra. El objetivo es detectar más trazadores químicos en las estrellas, comparar estas regiones con las observaciones de la región piloto del Centro Galáctico y comprender mejor los mecanismos de emisión de estas moléculas.

"Esta nueva técnica abre el camino para estudios más profundos que pueden sondear la Vía Láctea y otras galaxias en busca de precursores moleculares de la vida", dijo Tremblay.

"Podríamos incluso descubrir signaturas de aminoácidos de cadena larga en los entornos de gas frío que estamos observando, que es donde es probable que sean más estables".

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https://phys.org/news/2017-07-molecules-murchison-widefield-array.html#jCp

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