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💫Estrellas Mapa de materia oscura en la galaxia enana

Estrellas Mapa de materia oscura en la galaxia enana

Por: Monica Young | 8 de diciembre de 2017

Un conjunto de datos de Hubble y Gaia revela la distribución de la materia oscura en una pequeña galaxia al rastrear las estrellas de la galaxia.



Escultor enano galaxia
La galaxia enana Sculptor tiene muy pocas estrellas, lo que la hace inmensamente difícil de detectar (es la débil concentración de estrellas en el centro de esta imagen).
ESA / Hubble / Digital Sky Survey 2

Los científicos han rastreado los movimientos de las estrellas en la galaxia enana Escultor, que orbita la Vía Láctea a unos 300,000 años luz de la Tierra. Los resultados, publicados en la edición de diciembre de Nature Astronomy, son emocionantes para los astrónomos, no para las estrellas en sí, sino para lo que los movimientos estelares trazan: materia oscura.

Davide Massari (Universidad de Groningen y Leiden University, Países Bajos) y sus colegas combinaron las observaciones tomadas por el Telescopio Espacial Hubble hace más de una década con el primer lanzamiento de datos del satélite Gaia, mostrando cómo 126 estrellas se mueven a lo largo del cielo ( de lado, desde nuestra perspectiva). Combinando estas observaciones con mediciones previas de los movimientos estelares a lo largo de nuestra línea de visión, obtienen velocidades tridimensionales. Finalmente, seleccionando 15 objetos para los que tienen las mejores medidas, el equipo trazó el halo de materia oscura invisible que guía las trayectorias orbitales de las estrellas.

La teoría popular de la materia oscura "fría" (también conocida como movimiento lento) dice que las partículas misteriosas deberían reunirse en el centro de una galaxia como el pico de una crema batida oscura. En ninguna parte este efecto debería ser más visible que en las galaxias enanas: están dominados por la materia oscura y carecen en gran medida de las fuentes que podrían confundir las mediciones, como los púlsares y las supernovas. Pero los resultados hasta la fecha han dejado a los astrónomos sumidos en lo que Massari y sus colegas llaman "un debate sin resolver de larga data".

Las nuevas mediciones muestran que la galaxia enana Sculptor podría tener el pico predicho de materia oscura. Pero no resolvió el debate: la muestra de estrellas es pequeña y está concentrada en un lugar de la galaxia, y los autores reconocen que las observaciones no excluyen el escenario no pico. Sin embargo, las observaciones muestran el poder de las observaciones de Gaia: el próximo lanzamiento de datos, que se realizará en abril de 2018, incluirá movimientos en el cielo para una muestra mucho mayor de estrellas.

Lea más sobre el resultado en el comunicado de prensa de Hubble.



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